疫情下对电信、5G、边缘计算的思考

本文作者是美国Dean Bubley,转译自:https://www.seamster.io/blog/coronavirus-telecoms-5g-and-the-edge-some-thoughts

世界发生了巨大的变化。冠状病毒大流行已导致10万人感染并加速死亡。许多国家对企业实行停业整顿,并对个人实施隔离。经济的影响将是巨大的,而且可能是持久的。

事实证明,通信网络对于政府、医疗保健和公共安全以及研究人员合作治疗的反应至关重要。在家工作可以保证业务正常运转,而宽带则使隔离变得可以忍受。

除了巨大的人力、社会和经济成本外,还对电信、5G和云以及间接的边缘计算产生了长期影响。尽管现在想得太远似乎令人厌恶,但保持对最终复苏和业务的部分关注是重要的。

未知因素很多,现阶段的长期预测充满变数和警告。然而,对于受影响的企业来说,如果仅仅是为了创造一个用来测试战略的“救命稻草”方案,那么就必须把赌注放在地上。

当前问题

在撰写本文之际,公共固定和移动网络的发展势头相当强劲,尽管宽带使用和移动语音电话的使用也出现了激增。在家工作和教育使固定网络的流量增加,尽管主要是在白天,而不是传统的晚上高峰。

移动网络的使用在一些地方有所增长,但在另一些地方有所减少——城市中心、机场、道路和商场都很安静,而住宅的使用则有所增长。在某些情况下,随着数据使用转向Wi-Fi,整体移动通信量实际上已经下降。

运营商的技术人员专注于保持网络的运行,特别是公共安全和政府机构的网络运行,而容量增加和恢复策略是一个关键重点。监管机构已要求流媒体公司降低其视频的收费。

电信公司和云服务提供商提供了数据计划津贴、账单支付和订阅套餐的扩展,特别是在失业或贫困限制访问的情况下。对业务客户的支持已经加快,vpn、会议/协作工具和安全性是重点领域。然而,这些市场开发中的大多数都与5G或边缘计算无关,两者都处于部署和应用的早期阶段。

中短期(1年)趋势及影响

● 由于供应链问题、标准和频谱拍卖延迟、人员限制、政府封锁和经济/金融保守主义,一些跨国公司的整体5G部署将被推迟。在短期内,加强4G网络的努力也将必要。5G FWA在某些领域可能会得到提振。

● 5G延迟和经济上的不确定性也可能使一些运营商面临5G计划的推迟,特别是更先进的R16/R17功能,如网络切片和URLLC提供。这可能会导致人们更加关注专用的企业/校园5G解决方案,尽管大多数企业也可能降低和推迟对私有网络的需求。

● 5G和边缘的一些前景行业将特别受到疫情和经济衰退的影响,特别是零售、旅游、酒店和体育行业。智能城市、物流、制造业物联网、公共安全、公用事业和医疗保健等其他领域受到的影响相对较小,一旦病毒威胁消退,这些领域会很快恢复,尽管明显受到疫情造成的新问题的影响。

● 居家人员将继续从事5G和edge网络规划、设计、培训、虚拟活动出席和软件开发等非物理任务。

电信公司和边缘计算的长期影响和机遇

围绕疫情的最终结果探讨各种可能情况,现阶段不可能做出准确的预测,但描述可能的“未来世界”有助于制定和测试连贯的计划。

一个核心的情景是“几乎回归正常”,假设在控制和接种病毒方面取得了成功,一场深刻但短暂的全球衰退出现了大幅反弹,商业和治理的优先级和社会行为发生了更广泛的变化。

● 企业将加大力度转型和自动化,更加注重“以防万一”的弹性和合作,而不是榨取精益效率的每一秒。这可能会通过企业蜂窝网络和边缘计算,正如冠状病毒前预期的一样,可能会有更大的范围用于全行业联盟或紧急情况下的数据共享,这可能会使平衡向“公共边缘”而不是“私人边缘”倾斜。

● 连通性将被赋予更重要的战略意义,甚至可能受到监管——无论是本地内部/室内还是跨区域。政府将对网络实施“压力测试”和“充分性”规则,类似于2008年金融危机后银行的财务健康指标。

● 在本地扩容和功能将推动对更分布式和基于边缘的NFV的需求。固定和移动运营商对需求高峰的规划假设可能被证明是错误的——例如,更多地在住宅区而非城市核心区实现核心网络功能

● 政府、公共安全和卫生部门对重要的基于本地/边缘的新应用程序的需求可能会增长,如联系人跟踪监视、消息传递、视频分析、本地化隔离的维护等。

● 随着时间的推移,旅游和零售业等行业将会恢复元气,但有了新的优先级和结构,线上和线下的体验将更加紧密结合。消费者行为会以多快的速度转变回以场馆为基础的商业和娱乐业,还有待观察。

● 将开发新的局域路由、网络共享、本地中断等应用,例如,为应对应急或公共服务需在多个移动网络运营商之间临时卸载或负载平衡。在高峰时段,在紧急触发负载的情况下,可能有必要中断直连到CDN、云服务或最近的公共互联网交换的移动数据交互。

● 一些基于云基的、结构化的业务服务可能会受益于边缘的本地化连接和服务托管。我们可以看到微软Teams、Zoom和其他应用程序在较小的边缘数据中心运行,并可能伴随对居家工作人员的新的定价策略,或者更低时延。

● 随着工厂、车间和其他场所越来越多地采用私有4G和5G,体现了对灵活流程、设备从新配置等的需求。计划运行内部/内部边缘功能的公司,可以将电信边缘作为灾难恢复的备份,或者把更多的业务外包出去。

● 新的在线消费和社交网络将会出现在社区和城市,建立在正在隐约出现的新的社区意识的基础上——同时对大量人群保持警惕。这种通信本地化(例如基于视频的医疗保健、低延迟AR社交活动等)可以很好地适应联邦边缘计算环境。

结论

后COVID19时代将更加依赖电信和网络。人们将更加关注弹性,5G可能会有更长的跑道,再加上重新重视家庭宽带。从中长期来看,它应该能够赋能多样的消费、商业和政府应用,尽管更多地关注“严肃”方面,而非娱乐和消费者便利。

未来几年,边缘计算可能会强化固定/Wi-Fi连接,而不是蜂窝连接,这既反映了5G的延迟,也反映了消费者居家中的时间更多。然而,许多垂直领域将继续甚至加速它们的转型,尽管它们的用例略有不同。电信公司的边缘计算可能更多地由B2B和政府/医疗保健用例驱动,而非直接以消费者为中心。

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