英特尔MWC22三箭齐发:打造完全可编程网络 实现“软件速度”前行

  作为英特尔公司高级副总裁兼网络与边缘事业部总经理,Nick McKeown就是一位不折不扣的“极客”,这位美国国家工程院院士、斯坦福大学教授、SDN(软件定义网络)教父在过去年的15年中,一直在“挑战”网络行业,一直在解锁网络并把钥匙交还给本来的主人。

  在加盟英特尔之后,Nick McKeown更加有底气了。因为,他可以利用世界上最广泛的软硬件组合,最广泛的生态系统,以及更强的信任关系。“英特尔的使命是让那些建立网络的人掌握控制权,能够为自己编程。英特尔会继续巩固从网络到边缘的领导地位,提供全面的软硬件解决方案组合。作为市场上普及度很高的平台,至强平台可以提供客户需要的一切。”

  朝着目标使命,英特尔再次迈出了坚实步伐。在2022年MWC世界移动通信大会(简称:MWC22)期间,英特尔放出“三大招数”:至强新架构增强vRAN路线图;为边缘从零打造的首个SoC;为改善推理而推出的新软件版本。

  vRAN迎来黄金时代

  Nick McKeown表示,只要涉及从固定功能的硬件到软件的转变,自然就会出现怀疑的声音。在向软件定义一切迈进的过程中,vRAN是不可避免的,其发展速度同样是令人惊讶的。

  在他看来,vRAN已经站稳脚跟,并且可以提供卓越的性能和关键指标。“我们将看到vRAN基站在全球范围内从数十万个扩展到数百万个,迎来了黄金时代。”

  作为北美地区最大的移动通信运营商,Verizon执行副总裁兼首席技术官Kyle Malady指出,vRAN是将Verizon未来运营无线网络的方式,因为vRAN使Verizon能够更加灵活地来推出新的产品、服务和功能。Kyle Malady非常看重与英特尔的合作。在他看来,英特尔可以带来关于vRAN所有的技术、生态系统、知识和影响力,帮助Verizon实现品牌承诺。

  英特尔公司副总裁兼网络平台事业部总经理Daniel C. Rodriguez认为,英特尔赢得运营商青睐的背后,是对运营商需求的把握以及对工作负载的深刻理解,“英特尔认为灵活性是不容商榷的,灵活性并不以性能和能耗为代价,这是运营商真正需求的核心;同时,英特尔还提供更加灵活、性能出色、能效更高的产品,让RAN实现类似云的可扩展性和敏捷性,提高能源效率,降低总体拥有成本,还能够利用RAN数据增加新的营收来源。”

  Nick McKeown指出,今天几乎所有商用vRAN部署都基于英特尔产品运行,但英特尔不会止步于此,正在加倍努力继续发展这个充满活力的vRAN生态系统。

  事实上,遍布全球的超过140个FlexRAN软件被许可人的选择,已经向世界表明在通用至强处理器上实现RAN虚拟化不仅是可行的,而且是切实有效的。在此次MWC展会上,英特尔与合作伙伴一起,将基于下一代至强可扩展平台Sapphire Rapids的全新解决方案推向市场。Sapphire Rapids内核中独特的全新5G特定信号处理指令增强功能,专为支持RAN特定信号处理而开发,可以使vRAN的容量增加两倍,并支持诸如64T64R大规模MIMO等先进功能。

  这样的创新还有很多。AT&T就利用解耦横向扩展和云原生的原则,使用分布式单元池,在通用的虚拟化服务器上运行直至层1的全程虚拟化,显著改进了RAN的容量和效率。

  全面释放边缘潜能

  Daniel C. Rodriguez指出,从网络到物联网领域,有许多类型的边缘应用程序。比如检查产品质量的工厂、监测库存和人流的零售店、为居民打造智能和安全空间的社区以及需要加密和数据包处理的网络应用程序,异构边缘的应用场景是无穷无尽的。

  虽然应用场景不同,但具体用例对于低延时,高带宽,强大的且多样化的连接,以及安全性和数据处理能力的需求是相通的。这就要求底层平台需要有足够的敏捷性、灵活性和可扩展性,而这正是英特尔的目标和使命,为用户和开发者提供业界最好和最广泛的可编程平台。

  在此次MWC展会前夕,英特尔推出了英特尔 至强 D系列处理器。作为英特尔最新的片上系统,该系列产品面向软件定义的网络及边缘而打造,集成了AI和加密加速功能、内置以太网、可支持英特尔 时序协调运算和时间敏感网络,并且具备工业级可靠性,从而为关键的网络和边缘用例以及工作负载提供更好的整体体验。

  Daniel C. Rodriguez表示,英特尔 至强 D系列处理器采用了模块化SoC的设计理念,实现了最大的灵活性。此外,其代际性能提升非常引人注目。对于视觉推理,代际性能提升最高达2.4倍;对于复杂的网络工作负载,例如5G UPF,代际性能提升最高达1.7倍;对于使用IPSec的SD-WAN、SASE和边缘用例,代际性能提升最高达1.5倍。

  作为全球开放无线网络领域内的先行者,乐天执行副总裁兼首席技术官Tareq Amin表示,将在其云原生基础设施中使用最新的英特尔 至强 D系列处理器。Tareq Amin认为,英特尔 至强 D系列处理器提供了最佳性能,同时满足了网络规范。

  赋能开发者加速网络与边缘云化转型

  更加灵活、性能出色、能效更高的硬件产品组合,只是英特尔在网络和边缘市场上强大竞争优势的外在展现。“英特尔的目标是提供强大的边缘开发人员体验,通过开放、现代的云原生平台确保硬件功能能够以一种有凝聚力的、易于编程的方式提供给开发人员。”

  为此,英特尔快速迭代边缘云软件平台Smart Edge,帮助企业和开发人员以云般的简单性在各种不同的用例中构建、部署和管理多接入和专用网络解决方案。

  该套件提供了一个优化的云原生平台,可融合多个物联网和网络工作负载。以5G UPF用例为例,开发者希望能够快速创新,最大限度地利用底层硬件基础设施的优势,通过英特尔智能边缘产品组合中的授权模块,消除了在多个硬件平台上进行开发的复杂性,既充分利用英特尔CPU信息包处理能力,也增强了UPF性能。数据显示,对于在云原生容器化环境中运行的服务器,NEC实现了每台5G UPF 640 Gbps的吞吐量;针对5G UPF中的低延迟流量,韩国SK电讯实现了了超过75%的延迟和抖动降低。

  Daniel C. Rodriguez指出,向软件主导的网络转向扩大了边缘领域机会。作为边缘应用程序的关键工作负载,人工智能推理正在推动整个行业的变革。但对于开发者而言,传统面向云平台的开发模型复杂又庞大,在边缘场景中很难实现同等的效率和性能;而且,还要面对不同类型的硬件环境。为此,英特尔推出了旨在简化和自动化优化工作的OpenVINO工具套件。

  在MWC2022前夕,英特尔推出了英特尔 发行版OpenVINO工具套件的全新版本。其中的新功能主要根据开发者过去三年半的反馈而开发,包括更多的深度学习模型选择、更多的设备可移植性选择以及更高的推理性能和更少的代码更改。

  Nick McKeown表示,在网络和边缘领域,“向云原生的转变已经开始”。“无论是CPU、SoC、FPGA、交换机、网卡还是IPU,英特尔希望为客户提供灵活性,便于其使用正确的工作负载计算和加速方法,同时为客户提供兼顾性能和成本的最佳组合。但是这不会以复杂性为代价,英特尔投入巨资研发软件框架,使开发人员免受异构因素的影响。”

  “英特尔正在建立有史以来的核心优势,即通过广泛的生态构建可编程系统并交付开源软件。我们一直与合作伙伴并肩作战创造新市场,引领网络和边缘基础设施重大转变。”Nick McKeown最后表示。

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