英特尔悄然成为“边缘”玩家

在过去的几年里,物联网设备的指数增长,5G网络的发展和推出,以及人工智能的进步,共同促成了计算领域的一个新的前沿领域,我们称之为“边缘”。尽管英特尔在这一领域一直处于领先地位,但通过一系列战略举措,它已经悄悄地成为边缘市场的看客。不过,上个月,该公司对其第二款Xeon可伸缩平台进行了积极的升级,增加核心数量,增大缓存,提高处理器频率。与此同时,该公司还拓展推出了5G网络基础设施产品,包括新的基于10纳米 SoC的Atom P5900 Intel架构,用于无线基站。

下文对英特尔在网络和内部优势方面的崛起做一个更深入的探讨,到底是什么让它成为一股不可忽视的力量。

什么是边缘,什么是助推?

简单地说,边缘是一个广义的术语,指存在于数据中心之外的所有数据端点。这包括智能手机、语音助理和个人电脑等设备,但也包括数量庞大且增长迅速的遍及全球的物联网设备和传感器。英特尔将“边缘”描述为数据中心以外的以数据为中心的工作负载位置,而不是具体的智能手机和终端设备。

传统上,将从“边缘”设备收集的数据在数据源本身或其附近的物理计算结构上执行计算功能,就称为“边缘计算”,有几个子类别,例如本地边缘(当网络运营商跨本地分布式边缘体系结构运行虚拟化环境时)和网络边缘(网络连接到Internet和其他第三方网络的点)。英特尔将网络边缘/区域云视为边缘的子类别。

英特尔将延迟和数据主权视为关键驱动因素,以证明工作负载在最高回报点的位置是合理的,边缘计算的增长受到许多因素的推动,包括连接设备的不断扩散、能够进行边缘和设备上处理的人工智能技术的进步,以及5G网络的开发和部署。就这点而言,Edge和5G通过与4G技术相结合来实现相互支持,Edge计算可以弥补这一不足,并为早期的5G网络提供一个后备选择。此外,这是一个新的5G使用案例的优势,也是投资下一代网络的最佳财务案例之一。

英特尔产品组合

英特尔的一个不可否认的优势是它的产品发布节奏,致力于每年发布其组合产品,包括对边缘至关重要的技术。该公司去年4月宣布的第二代Xeon可扩展平台是专门为人工智能、5G和数据处理而设计的。上个月,英特尔更新了Xeon,推出了几款新处理器,为跨越云计算、网络和边缘的客户提供了性能和性价比方面的优化。

在网络方面,该公司最近推出了Atom P5900,这是一款基于英特尔架构的10纳米Soc,专为5G无线基站的高带宽和低延迟需求而构建。为此,英特尔设定了一个雄心勃勃的目标,即在2021年成为5G基站的第一大芯片供应商。该公司的Xeon D SoC也值得一提,它是为空间和功率受限的环境而设计的,这些环境通常位于边缘。

在人工智能加速器方面,它拥有最近收购哈瓦那实验室(Habana Labs)带来的强大产品,该公司最近宣布将取代其Nervana芯片。

在计算机视觉领域,英特尔在2016年收购了Movidius。该公司的Myriad VPU为诸如安防摄像头和其他物联网设备等上,赋能低功耗深度学习和视觉数据处理。英特尔还拥有其Arria系列的FPGAs和SoCs,旨在为汽车、数据中心、军事、通信等领域的应用提供低功耗的高性能。集成AI加速的英特尔Xeon Scalable平台是事实上的以数据为中心的应用程序进行AI决策的平台基础,尤其是时延要求低的应用。

综上所述,英特尔是实现边缘计算的最广泛、最全面的产品组合之一。在这个行业的所有公司中,你很难找到任何一家能覆盖这么多基地的公司。它唯一没有提供的芯片是一种数字信号处理器。

英特尔与开发者

英特尔的另一个优势是它的游戏开发,它横跨视觉、零售、工业、机器人和网络,并承诺每季度发布一次功能。它的免费OpenVINO开发工具包专注于边缘人工智能加速。其开放工具包专注于在网络和企业边缘领域促进开放式协作和创新,具体目标是实现5G开发和部署。英特尔的开放式可视云软件栈在媒体、图形、分析和沉浸式媒体领域也试图做到这一点,为开发人员提供端到端的示例管道。Open Visual Cloud针对云本地部署进行了优化,并针对商用x86架构以及英特尔的许多加速器进行了优化。

英特尔的软件是开源的,并已经投资了许多开源项目,以整合整个生态系统,加速边缘的服务/应用程序开发。

英特尔收购Smart Edge 智能边缘平台业务的举动让人刮目相看,它是一款独特的软件,尤其是对于那些希望启用边缘应用程序的企业和业务而言。期待英特尔在这方面的进展,尤其是与运营商及其服务相关的进展。

英特尔的边缘生态系统

除了致力于加速边缘创新的广泛的开发者生态外,英特尔还为其边缘解决方案积累了众多的客户和合作伙伴。合作伙伴包括联想、红帽、Advantech、Caswell、Inventec、Lanner、Nexcom、World Wide Technology、爱立信、中兴通讯、Verizon、沃达丰、诺基亚、中国电信等。对于prem边缘计算,英特尔正在与富士康(Foxconn)和QNAP等公司合作。英特尔的边缘部署正逐年翻番。

本文转译自:

https://www.forbes.com/sites/moorinsights/2020/04/13/intel-quietly-becoming-a-player-on-the-edge/#4415187d4dba

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