边缘云生态玩家及商业部署挑战

对于5G来说,网络建设和创新是推动5G应用落地的关键动力,而MEC边缘云是撬动5G时代2B行业变革的核心抓手

2020年6月5日,通信世界全媒体主办了“2020新基建5G发展论坛”。在分论坛一——“5G网络建设与创新论坛”上,中国联通核心网首席架构师王常玲表示:“2020年MEC由探索走向商用,中国联通MEC边缘云平台不仅可以赋能5G新基建‘云网边端业’五位协同,也将使能应用一点创新、全网复制,与合作伙伴携手深耕千行百业融合创新,推动5G应用百花齐放。”

MEC各生态玩家各有特色

MEC边缘云在更靠近客户的移动网络边缘,为边缘应用提供云计算能力和IT服务环境,是5G网络重构和数字化转型的关键技术。随着5G时代高清视频、游戏、AR/VR、工业制造、企业园区、V2X等垂直应用的不断探索,庞大的业务量对终端的算力和时延提出了更高的要求,同时海量的连接和计算也迫使整个算力向边缘延伸,所以整个终端成本的降低和中心云计算向下的延伸促进了边缘云的诞生和发展。

而MEC恰好是实现5G差异化,确定性SLA的关键载体,通过整体MEC算力的下沉和ICT的融合,可以对用户、业务实现一个高差异化、高安全性,并且是以自动化为目标的,包括自动业务发放、网络的自主管理和智能运维为目标的一个载体,推动网边协同的发展。

在MEC边缘云发展布局上,中国联通发力较早、定位明确、循序渐进,目前已经在多个领域商用落地。“2020年MEC由探索走向商用,2B园区是第一波落地场景。”王常玲表示, 5G的分流是5G第一波的应用,也是促进5G和行业深耕的第一个主要场景。经过两年的深耕,MEC连续的分流提供网络的灵活分流和用户的多租户隔离及企业管理,真正实现企业数据不出园区的专线专网的应用已经得到商用化的应用,并且已经有整个商业模式的探索和落地。

值得注意的是,尽管OTT、运营商、垂直行业的玩家都在布局边缘云,但是各生态玩家视角不同,优势和挑战也不尽相同。王常玲指出,

对运营商来说,MEC边缘云不等同于公有云、行业云的下沉,而是增强网络联接的控制与管理,实现分流能力/RNIS/LBS等CT能力同云IT能力的融合,云网一体是发展5G 2B/2C高价值业务的核心竞争力;

对垂直行业来说,重点突破的是现场级的智能网关,通过对行业协议的理解和行业的ROI(投资回报率)的理解,突破整个行业网关;

对OTT来说,OTT的优势有目共睹,一方面行业生态比较成熟,另一方面云的优势也是比较突出的。

“运营商可以架起管道和桥梁,推动行业和OTT深度合作,拉动边缘生态的产业。”王常玲如是说。

“云网边端业”五位协同,赋能“新基建”

从中国联通的边缘云部署来看,最重要的是“云网边端业”协同。“中国联通构建了一个集约化、智能化的MEC运维/运营平台。前端连接BSS域,实现开户信息实时同步,业务统一受理,计费统一清算;后端连接OSS域,实现与大网资源精细关联,业务监控,故障处理等协同运维。打通‘售前、售中、售后’的商业闭环”王常玲从四个方面介绍了中国联通的MEC边缘云体系。

第一点是ICT能力开放

不仅开放用户位置信息、无线网络信息、流量管理等CT能力;还开放VCDN、转码、渲染、AI、数据分析等IT能力。同时,为保证边缘APP安全运行,中国联通MEC边缘云在边缘网络安全方面做了很多探索研究,通过构建“一个中心、三重防护”的技术架构,保障MEC边缘云通信网络安全、区域边界安全以及计算环境安全。

第二点是高性能的基础设施

边缘的环境比较复杂,人员的运维能力、技术水平也存在比较大的差异,所以如何打造一个低成本、高性能,同时能够满足极简化部署的基础设施也是边缘的一个关键。

第三点是集中化的智能运维能力

运营商通过这么多年在运营能力方面的深耕,可以对整个行业企业提供更丰富的自动化、智能化运维的能力。所以在这一块,是通过以CT的能力来构筑ICT的核心能力,进而通过这些强有力的支撑打造一个边缘云的协同体系。

第四点是开放生态

在开发者社区,中国联通MEC边缘云平台给开发者提供源码托管、模拟沙箱等服务,还提供全局应用编排、应用策略管理和区域集中打通调度的能力。

MEC商业部署面临四大挑战,如何破局?

王常玲对MEC面临的四大挑战和解决办法做了详细的阐述。

第一个挑战是部署位置。

在业务端到端的时延测试中发现,光纤时延占比85%,设备时延占比8%。随着业务下沉可以明显降低时延,但机房环境受限,所以边缘云的部署位置要基于业务对时延/本地分流不同需求来确定,合理部署。

第二个挑战是基础设施。

由于机房环境条件差异大,如采用通用硬件,部分边缘机房风火水电和承重改造成本高。对此,中国联通联合相关厂家打造多样化硬件选型适配机房条件,避免机房改造;提供多元化硬件能力,应对2B2C多种场景。

第三个挑战是交付运维。

边缘站点需要大量的边缘维护人力和服务、应用快速集成上线,为解决边缘的机房和人力和服务不匹配的问题,中国联通提出设备一次上站,即插即用,集中式管理维护,实现加站不加人。

第四个挑战是安全可信。

随着MEC部署位置下沉,存在安全边界多、MEC和第三方APP互不可信、企业数据安全高于普通业务等问题。对此,中国联通一方面通过防火墙和HA划分实现分层隔离防护,另一方面,自研APP与第三方APP部署在不同位置,设置不同的安全策略,来解决安全的重大问题。

5G新基建,智胜在边缘。2020年,中国联通将继续携手全球产业链合作伙伴共拓合作共赢的新生态,持续赋能千行百业转型升级,挥就5G时代的缤纷华章!

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