边缘计算 + 网络切片 5G的两大支柱

5G三大业务发展现状

5G有三大业务场景:增强型移动宽带(eMBB)、超高可靠超低时延通信(uRLLC)和大连接物联网(mMTC)。

eMBB业务肯定是最主要的方式,也是大众通信的最核心需求。相比大众的高期待,运营商5G的高额运营压力寄希望于5G更优的服务质量带来业务的增长,然而习惯于降费增速的广大用户,为此埋单的意愿并不强烈。而且依赖5G高速网络的业务需求并没有大规模爆发。

mMTC业务寄托了运营商太多的希望,也是工业互联网大力发展的基础之一,虽然数量庞大,但是物联网业务不仅仅是连接的问题,其与业务平台的紧密关联,需要强大的服务能力打通传感器与系统的互动,运营商显然准备不足。

uRLLC业务对网络技术提出了很高的要求,在商业落地上还需要等待产业界的成熟。

运营商新业务的探索

为了应对移动宽带业务增长乏力的问题,三大运营商不约而同地开始发力2B业务,在一些大覆盖场景,如环境治理、智慧交通、远程医疗、港口、工矿企业等多个领域,基于灵活的组网方案,实现业务快速部署。

面对5G,业内专家基本判断移动通信网络的能力已经完全达到能够颠覆产业、颠覆原有生产方式的水平。结合人工智能、大数据、云计算和物联网的技术成熟,5G必将迸发出巨大的能量。在5G整个业务体系中,边缘计算和网络切片被誉为其两大支柱,边缘计算重在解决其最后一公里的问题,而网络切片主要是解决端到端服务保障的问题。

边缘计算方兴未艾

运营商近年来一直在尝试盘活网络边缘资源,比如2016年由AT&T牵头的CORD(Central Office Re-architected as a Datacenter)项目,其目标就是将运营商传统网络转变为完全基于开放硬件和开放软件的云的网络服务。同时,随着物联网应用的兴起,雾计算和边缘计算对网络边缘形成强需求,这也为运营商带来了商机。

运营商的边缘计算实际上与传统上的边缘计算内涵并不相同,运营商讲的边缘计算是多接入边缘计算(Multi-access Edge Computing),不是传统上的移动边缘计算(Mobile Edge Computing)。运营商的边缘计算的目标就是将网络能力推向用户,通过网络边缘向用户或者内容服务商提供算力及网络服务。边缘计算形成了一个新的生态及价值链系统,运营商可以利用自身有利的资源向其移动客户、企业及垂直行业客户快速灵活地部署创新应用及服务。

随着5G商用时代的全面来临,边缘计算成为助力5G网络数字化转型和创新应用服务的强力助推技术,各OTT头部企业、垂直行业和运营商都竞相抢占一席之地。

首先是云服务商纷纷向边缘渗透,直接面向边缘提供服务

微软发布了面向边缘的云平台Azure IoT Edge,将人工智能和分析服务推向网络边缘。阿里云推出了Link IoT Edge物联网边缘计算解决方案,提供将云上应用延伸到边缘的能力。各垂直行业企业也开始关注边缘计算领域,如自动驾驶、工业互联网、港口等,边缘计算对其数字化转型起到核心作用。

运营商正在经历从管道经营到算力经营的转变

手中掌握着网络的入口,还有大量的存量端局机房,这正契合了垂直行业数字化升级和自身资源优化的需求,势必将边缘计算作为重要业务加紧布局。

Gartner认为边缘计算作为公有云产品的去中心化补充,并且其与IoT存在共生关系,因此基于现有云和IoT的发展基础,边缘计算投入生产所需的时间会非常短。运营商业务模式上处于用户和云平台之间,正是占据了边缘计算的核心位置,可以起到串联公有云和生产企业的作用,打通产业链,从这个角度看,边缘计算市场有着广阔的发展空间。

网络切片的兴起与未来

网络切片是伴随着5G来临重要的网络功能革新。网络切片可以看作云计算模式在网络的正式落地,尽管前些年SDN、NFV、SD-WAN等新技术持续向网络即服务的目标前进,但与网络切片相比,这些技术仍仅算是局部的网络技术,网络切片才是实现端到端网络按需服务的技术框架,其是集已有网络技术之大成,是网络工作者长期以来追求的网络按需服务的理想形态,其目标是可以为用户提供一张有SLA保障的网络。

网络切片最诱人的部分就是端到端质量保障。过去都是通过大带宽来满足用户的高质量网络访问需求,然而实际上延时、网络拥塞、较窄的上行带宽等性能指标,都不同程度地影响着用户的访问体验。以互联网链路为例,其单一的网络模型本身,就决定仅适合下行浏览的需求,对于用户上传和发布内容来说,速率就慢多了。网络切片为用户带来一种可定制的网络,可以根据各自的业务特点,订购合适的网络切片产品,享受网络切片SLA可保障的服务,使得资源可以被有效利用。

网络切片还需要解决很多的问题,比如承载网与切片的衔接、突破移动网的边界,实现固移融合的切片能力提供、适配更复杂的网络场景等。网络切片在技术上和实现上还有很长的路要走,但是美好的未来值得期待。

运营商将基于网络切片和边缘计算向2B市场扩展,可以说这是5G的最大价值所在。尽管5G网络能力也会驱动VR、云游戏等2C市场新业务发展,但随着移动通信几十年的飞速发展,人的连接已趋于饱和,单靠2C市场的经营模式已不足,运营商迫切需要把重心转移至开拓2B市场,发展行业VR/AR、智慧交通、智慧安防、智能电网、工业自动控制等广泛的行业应用。边缘计算和网络切片势必会是运营商5G时代最称手的武器。

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